Crown

A Kuba king wears an elaborate cowrie-shell laden costume called bwaantshy, which can weigh up to 100 kg (220 lb.). The lavish use of the shells on this accompanying crown indicates it was worn for official matters with a bwaantshy. For hundreds of years, cowrie shells have been valued in Africa as currency, and as talismans or embellishments.


Collection Connections 

  • Crown

    Crown

    Africa: Central Africa, Democratic Republic of the Congo

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  • Bell Pendant

    Bell Pendant

    Africa: Central Africa, Democratic Republic of the Congo

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  • Hat

    Hat

    Africa: Central Africa, Democratic Republic of the Congo

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Can you recall wearing something on your head that identified you in a particular role or was a mark of your status?

responded: Apr 21, 2010

Posted by monique macleod

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Ma tante Reta m'a racontée les histoires derrière ces deux images: J’ai porté un bonnet en tant qu’étudiante d’infirmerie, et à la fin de mes études, j’ai faite bien attention de me trouver un poste où le bonnet n’était pas requis. Soyons clair, j’étais sur le point d’un changement de tradition! La première image a été prise lors d’un service de thé où les médecins versaient le café/thé et les infirmières se chargaient du service…. hmmmm! Les manches longues de mon uniforme indiquent que j’étais dans la dernière année de mes études. Et, de peur que l’on pense que c’était toujours une question de bonnets cousus et amidonnés (oui, on devait recoudre les plis à la main à chaque fois que les bonnets se faisaient blanchir), voici une deuxième image de la salle d’opération où je porte une autre sorte de bonnet! Évidemment, l’image est une blague, mais ce que je porte sur ma tête correspond bien à l'uniforme que portaient les infirmières dans la salle d'opération. (Les deux photos ont été prises à l’Hôpital Général de Winnipeg entre 1964-7)

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